col de l'Arc, Crête des Crocs, vallon de Machiret
La crête orientale du Vercors à la latitude de Saint-Paul de Varces,

Le Col de l'Arc se situe immédiatement au sud du Pic Saint-Michel et le sépare de la Crête des Crocs (voir la page "Cornafion"). Il constitue la première interruption dans la longue crête rocheuse qui court depuis le Moucherotte en direction du sud. Son entaille est a priori assez profonde pour permettre de bien analyser les rapports structuraux entre les deux versants de cette crête, rapports qui, plus au nord, échappent largement à l'observation sous cette crête (en fait cette entaille met surtout en évidence entre ses parties nord et sud une discontinuité structurale quelque peu énigmatique).

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Les abords du versant oriental du col de l'Arc, vus d'avion, du NNE (depuis l'aplomb de Varces).
ØE = surface de chevauchement de l'Éperrimont ; ØE ? = son prolongement en tangence au versant oriental des crêtes du Cornafion ; ØE?? = hypothèse alternative (non étayée) de son prolongement vers le nord au sein des Marnes de Narbonne de Saint-Paul de Varces ; ØsA = chevauchement de Saint-Ange (en orange = chevauchement de l'écaille du Pré du Four) ; s.C = synclinal du Cornafion ; f.rO= faille des Rochers de L'ours ; f.Bn = faille du Bacon (ces deux failles convergent du côté opposé de la crête des Rochers de l'Ours).


A/ Du côté est de la crête on voit clairement se dessiner au flanc du sillon subalpin*, sous le Pic Saint-Michel jusqu'à la gorge de la Pissarde (à l'ouest d'Allière), le redoublement de la falaise urgonienne qui est occasionné par le chevauchement du Plateau Saint-Ange. Cet accident, en général interprété comme l'émergence sur ce versant du chevauchement du Moucherotte (voir les pages "Pic Saint-Michel" et "Comboire"). Si son tracé disparaît vers le nord sous le matériel tassé du Plateau du Peuil il est clairement plus au sud, dans les pentes du plateau Saint-Ange (ce qui justifie son nom) : en effet, à la faveur de l'entaille du ravin supérieur de la Pissarde, la Lumachelle et le Sénonien y apparaissent en fenêtre tectonique* sous les calcaires du Fontanil. s'élève en oblique vers le sud pour aboutir, la latitude du col de l'Arc à l'épaule sud du Pré du Four, où se termine la crête orientale du Pic Saint-Michel : la base de la série chevauchante, constituée là par des marnes de Narbonne y recouvre une succession "autochtone" représentée par la dalle urgonienne du rebord oriental du plateau Saint-Ange (falaise des Rochers du Pré du Four).

Le versant sud de l'épaule du Pré du Four permet d'observer en détail ce contact, à la Grotte du Pré du Four. On y voit , l'Urgonien de sa lèvre inférieure est affecté d'une torsion en pli couché qui représente clairement un crochon de chevauchement (voir la page "Pic Saint-Michel").

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Le versant sud-oriental du col de l'Arc vu du sud-est, d'avion, depuis l'aplomb de la montagne du Pieu (suite du paysage vers la droite à la page "Comboire") .
s.C = synclinal du Cornafion ; ØEp? = contour du panneau d'Urgonien du Saunier, vraisemblablement plaqué (en klippe*) sur le versant du Bachasse par l'intermédiaire du chevauchement de l'Éperrimont ; ØsA = chevauchement de Saint-Ange ; Øs = chevauchement satellite, de la lame d'Urgonien de la grotte du Pré du Four ;
f.Bs = faille du Bachasse ; f.Bn = faille du Bacon.; f.sA, f.nA = failles sud et nord du col de l'Arc.

L'entaille de ce versant, très oblique au chaînon, montre qu'à partir de l'aplomb du Pic Saint-Michel le tracé de la surface de chevauchement est repérable par le fait qu'il suit le sommet de la lame intermédiaire de la Grotte du Pré du Four. Elles s'élève assez rapidement vers l'ouest (alors que cette surface est plutôt pentée vers l'ouest au Plateau Saint-Ange). Elle y présente d'ailleurs un pendage plus fort que celhi des couches et tranche donc obliquement leur succession jusqu'à affecter la base de l'Urgonien chevauchant aux abords méridionaux du col. Il y a là (voir la page "Pic Saint-Michel") une inflexion synforme presque transverse dont l'axe, à peu près N120 passe peu au sud de l'antécime méridionale du Pic Saint-Michel (point 1961) et y affecte également les couches de part et d'autre du chevauchement ; elle ne fait d'ailleurs qu'accentuer là le pendage général vers le nord du chevauchement de Saint-Ange (qui le fait s'abaisser plus au nord jusqu'à Claix).

En contrebas de ces abrupts sud-orientaux du Pic Saint-Michel la couverture végétale masque le tracé précis du chevauchement.

Du côté NW de cette zone d'éboulis, peu sous le col, le changement brutal de pendage des couches dans les alternances marno-calcaires du Barrémien inférieur incite à y faire passer une cassure qui pourrait éventuellement correspondre à ce chevauchement. Une analyse critique de l'ensemble des données porte plutôt à penser que le tracé du chevauchement de Saint-Ange passe plus bas, en suivant de peu la limite supérieure de la barre urgonienne qui soutient le talus ébouleux en dominant le ravin du Bacon.

Quoi qu'il en soit ce tracé se poursuit au sud du col dans les pentes orientales de la Crête des Crocs, jusqu'à proximité de son arête sommitale toutefois sans la franchir ; en effet il s'interrompt, peu sous le col de la Pierre Vivari, en butant apparemment contre une cassure transversale, la faille du Bacon : voir la page "Cornafion").



Coupe de la marge orientale du Vercors, au niveau du Pic Saint-Michel (au nord du col de l'Arc)
(figure reprise de la publication094,).
f.Cl? = faille des Clots (hypothèse alternative) ; s.bC = synclinal du Bec du Cornillon et de la Grande Côte ; ØM? = chevauchement du Moucherotte proprement dit ; ØsA = chevauchement de Saint-Ange ; Øs = chevauchement satellite (de la lame urgonienne du Pré du Four).
Noter que cette coupe est totalement inadéquate à représenter la structure sur la transversale, immédiatement plus méridionale, de la Crête des Crocs.

Plus bas sur ce versant oriental la structure que révèlent, sous le chevauchement du plateau Saint-Ange, les pentes qui tombent vers Saint-Paul-de-Varces est inattendue, si on la compare à ce que l'on connaît ailleurs, au Moucherotte au nord ou au Roc Cornafion au sud. En effet on voit se développer là, entre le Valanginien chevauchant et le Sénonien sous-jacent, une longue lame intercalaire d'Urgonien. Elle prend naissance sous le Pré de l'Arc et s'épaissit dans les pente du soubassement de la crête des Crocs où elle finit par disparaître, coiffée par le chevauchement.

Vers le bas, à l'est, elle se raccorde à la lame urgonienne renversée en crochon de la grotte du Pré du Four. Vers le haut, peu en contrebas du col son Urgonien semble bien supporter en continuité stratigraphique, donc à l'envers, les bancs du Barrémien inférieur qui, sous le chevauchement, y pendent vers l'est comme le reste de la lame. Ces deux traits indiquent qu'elle représente un élément de flanc inverse étiré selon le schéma des plis-failles*.

Or il est apparemment impossible de coordonner sous la Crête des Crocs cette structure de son versant oriental avec celle de son versant occidental constitué par les dalles de calcaires sénoniens qui plongent doucement en sens opposé et atteignent une bien plus forte altitude. Par contre la lame urgonienne intercalaire réapparait sans doute sur ce versant juste au nord-ouest du col (cf ci-après).

B/ Sur le versant ouest du col de l'Arc l'entaille du vallon de Font Froide, qui descend vers le nord-ouest au pied nord de la crête des Crocs, donne une coupe presque transversale du versant sud-ouest du Pic Saint-Michel. On s'attendrait ce qu'elle se coordonne aisément avec celle du versant oriental, mais ce n'est pourtant pas le cas car le soubassement du chevauchement s'y avère tout-à-fait différent. En effet la dalle d'Urgonien et de Barrémien inférieur qui forme le sommet du Pic Saint-Michel vient y chevaucher sur du Sénonien inférieur (et non sur du Barrémien inférieur renversé comme sur l'autre versant).

Cette belle surface de chevauchement se suit vers l'est juste à quelques dizaines de mètres sous la crête du col mais ne la franchit apparemment pas. Ce tracé rend évidemment très plausible l'interprétation selon laquelle est constitue la réapparition du chevauchement du plateau Saint-Ange.
Toutefois on doit constater que ce tracé y atteint, de ce côté ouest, une altitude plus élevée que sur le versant est : cela s'accorde avec la composante de pendage vers l'est que l'on y observe mais est plus difficile à mettre en accord avec le fait que, du côté ouest, son tracé s'abaisse au contraire vers le nord-ouest : cela implique de considérer que la surface de chevauchement plonge en fait presque vers le nord.

En fait le chevauchement s'y fait par l'intermédiaire d'une lame intermédiaire d'Urgonien qui s'effile vers le NW : cette la lame intermédiaire représente sans doute la terminaison occidentale, par biseautage en sifflet, de la lame urgonienne de la grotte du Pré du Four, sans doute renversée, qui s'intercale aussi sous le chevauchement à l'est du col (voir la page "Pic Saint-Michel"). Elle y affleure plus largement, sans doute parce qu'elle y dégagée presque en dalle structurale.

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Le versant occidental du col de l'Arc vu du sud-ouest, depuis le sentier de flanc supérieur, à la traversée de l'épaule nord de la crête des Crocs (lieu-dit Fontaine du Berger).
a.M = anticlinal du Moucherotte (?) ; ØsA = chevauchement de Saint-Ange ; Øs? = chevauchement satellite (probable contact tectonique entre Urgonien et Sénonien inférieur); f.fF = faille de Font Froide ; f.nA = faille nord du col de l'Arc (voir ci-après).
Ui.s = partie supérieure de la masse urgonienne inférieure ; pc.O = niveau des "pseudo couches à Orbitolines" ; Ui.i = partie inférieure de la masse urgonienne inférieure
Au dessus de la surface du chevauchement de Saint-Ange l'Urgonien décrit une charnière anticlinale, qui est très vraisemblablement un crochon* induit par le chevauchement ; elle semble se raccorder en pli couché à une lame d'Urgonien qui ressemble à un flanc inverse étiré.

Analyse complémentaire de certains détails du cliché ci-dessus :
1/ La lame d'Urgonien qui semble être un flanc inverse se termine par biseautage tectonique au bord droit du cliché, là où le chemin franchit l'escarpement final de la montée au col. Elle ne se raccorde pas véritablement à la charnière que dessine l'Urgonien du Pic Saint-Michel, car elle en est séparée par la surface ØsA qui supporte les bancs du Barrémien inférieur à l'endroit. C'est en fait une lame rocheuse effilée à ses deux extrémités et s'apparente donc à une navette* dont l'origine par étirement d'un flanc inverse est très plausible. De fait elle est en partie constituée de fragments ressoudés après broyage et ses couches dessinent des plis d’entraînement à vergence ouest ; en outre son contact avec le Sénonien du vallon est vraisemblablement un simple contact stratigraphique renversé puis tectoniquement étiré.
2/ Le flanc normal de cette apparence de pli-couché est affecté par une faille f.nA, d'orientation N 110, dont la signification n'est pas absolument claire. En fait elle sépare des couches méridionales, qui sont renversées par un crochon, de celles septentrionales, qui ne dessinent pas de crochon et gardent un pendage modéré vers l'ouest.
Elle a peut-être joué en décrochement sénestre car elle semble en outre décaler vers l'est le crochon de sa lèvre méridionale par rapport à l'emplacement probable (masqué) de celui de sa lèvre septentrionale. Elle a en outre un rejet d'abaissement de sa lèvre septentrionale qui est fort visible dans le versant est au nord du col de l'Arc. De plus il semble bien qu'elle y décale également la surface de chevauchement : ce dernier point porte à la considérer comme une déchirure synchrone du mouvement de chevauchement (voir la page "Pic-Saint-Michel"), mais qui aurait eu une composante plutôt extensive selon la direction N-S.

Au sud du Col de l'Arc on peut effectivement suivre le tracé de cette surface de chevauchement sur les deux versants de la Crête des Crocs, et constater qu'elle y gagne symétriquement en altitude vers le sud (voir aussi la page "Cornafion").

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Les abords méridionaux du Col de l'Arc, vus de la crête SW de l'antécime 1951 du Pic Saint-Michel.
f.Bn = faille duBacon ; ØsA = surface de chevauchement de Saint-Ange : elle s'abaisse de l'arrière (Sud) vers l'avant (Nord) ; f.sC = faille sud du col de l'Arc ; f.fF = faille de Font Froide.
Le "flanc normal" du synclinal du Cornafion n'est autre que le flanc oriental du synclinal de la Fauge (voir la page "La Fauge"). La charnière déversée du Cornafion doit être masquée sous le chevauchement, à peu près à l'aplomb de la crête des Crocs.

D'autre part la dalle des calcaires sénoniens du flanc normal du synclinal du Cornafion, que recoupe le chevauchement sous la crête des Crocs, est brutalement coupée par une faille qui détermine le rebord occidental du vallon de Font Froide, qui descend du Col de l'Arc. Cette faille de Font Froide est sub-verticale et orientée N140, ce qui suggère qu'elle puisse représenter le prolongement occidental de la faille sud du col de l'Arc (dont la lèvre orientale est également surhaussée mais n'a qu'un rejet vertical décamétrique). Vers le NW elle ne peut guère se poursuivre qu'en y rencontrant le chevauchement de Saint-Ange (voir la page "Pic-Saint-Michel") mais on ne peut le voir en raison de la couverture de matériel ébouleux du vallon de Machiret.

Quoi qu'il en soit la surface de chevauchement disparaît en contrebas ouest du col de l'Arc, sous les éboulis qui occupent le versant au sud du collet du Furon. À cet endroit l'interprétation retenue par la carte géologique au 1/50.000°, feuille Vif est qu'elle s'engage dans le vallon des Prairies de Machiret (voir la page "Pic Saint-Michel")

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Le versant nord-occidental de la crête des Rochers de l'Ours vu du sud-ouest, d'avion, depuis l'aplomb est de Villard-de-Lans.
ØsA = chevauchement de Saint-Ange ; f.Ba = faille du Bacon ; f.rO = faille des Rochers de l'Ours (concernant ces deux failles voir la page "Cornafion") ; s.C = synclinal du Cornafion ; "br" = poche de brèches urgoniennes (au bord supérieur droit du cliché : affleurements signalé par M. Jean-Claude CHABOD).
Le vallon des prairies de Machiret ne montre aucun affleurement car il est occupé par un ensemble alluvial caillouteux où se succèdent bosses et replats, qui représente un ancien glacier rocheux* maintenant colonisé par la végétation.
Cette vue montre bien comment s'affrontent en biais les deux ensembles structuraux Nord et Sud du chaînon.

  En définitive la comparaison, au sud du Col de l'Arc, entre les deux versants de la crête faîtière montre bien que le chevauchement de Saint-Ange traverse le chaînon à cette latitude pour disparaître "dans le ciel" peu au sud de la crête des Crocs.

D'autre part les deux cassures qui y tranchent la charnière déversée du synclinal de Cornafion ne montrent aucun prolongement plausible à la latitude de la Crête des Crocs. Ce pli lui même ne se prolonge pas au nord du Col de l'Arc et du ravin du Charbonnier, à moins de considérer qu'il y constitue la charnière de la grotte du Pré du Four (voir la page "Pic Saint-Michel"), qui est tout de même d'un dessin très différent.

Il y a donc, à cette latitude, un véritable hiatus structural, difficile à mieux définir, entre les deux parties plus septentrionale et plus méridionale du chaînon (voir aussi la conclusion de la page "Cornafion")

 

 

Voir, au sujet de l'ensemble du chaînon du Moucherotte, la page "Vercors nord-oriental"

cartes géologiques au 1/50.000° à consulter : feuille Vif


Carte géologique très simplifiée du Vercors oriental à la latitude de Villard de Lans
redessinée sur la base de la carte géologique d'ensemble des Alpes occidentales, du Léman à Digne, au 1/250.000°", par M. Gidon (1977), publication n° 074
légende des couleurs



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